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Ordre de Malte
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Ordre de malte
Chronologie

  L'ordre que nous appelons communément l'ordre de Malte s'appelle officiellement l'Ordre souverain militaire hospitalier de saint Jean de Jérusalem, de Rhodes et de Malte.
milieu XIe Création par des Latins originaires d'Amalfi (Campanie) du monastère saint Jean Eleymon (saint Jean l'Aumonier) à Jérusalem ; ce monastère est doté d'un hospice
1095 Le pape Urbain II prêche la première Croisade : son appel connaît un retentissement incroyable. Quelle mouche a piqué le pape ? c'est assez complexe !

À cette époque les pèlerinages sont très pratiqués et celui de Jérusalem est le plus important. La Palestine est sous l'autorité des Arabes depuis le VIIe siècle. Cependant, les chrétiens peuvent se rendre sans problème à Jérusalem et même y résider.

La menace ne vient pas des Arabes, mais des Turcs (alors convertis à l'islam). Originaires de l'Asie, ils prennent le pouvoir en Perse et envahissent l'Asie mineure à partir de 1067 (l'actuelle Turquie qui faisait alors partie de l'empire byzantin). L'empereur byzantin n'a pas les moyens de résister et demande de l'aide au pape... L'appel à la défense de l'empire chrétien d'orient a alors suscité le désir de reconquérir le tombeau du Christ...

   
15 juillet 1099 Conquête de Jérusalem par les Croisés (première Croisade).
Le supérieur du monastère latin, Gérard, créé l'hospice saint Jean (en l'honneur de saint Jean Baptiste, plus connu par les Européens que saint Jean l'Aumonier) ; cet hospice devient un ordre monastique et militaire dont la fonction est de secourir et protéger les pélerins
1113 L'ordre est approuvé par le pape ; son nom officiel est alors : Ordo Equitum Hospitaliorum Sancti Iohannis Hierosolimitani.
1118 Un baron de Champagne, Hugues de Payens créée l'Ordre des Templiers (appelé ainsi car il se situe dans le quartier du temple de Salomon) ; l'ordre est militaire : il s'agit de protéger les pélerins (les routes n'étaient pas sûres)
  Des commanderies sont fondées en Europe ; leur rôle est avant tout financier : possessions de terres pour récolter des fonds. Ils sont regoupés en prieuré (région)
1291 Prise de Saint-Jean d'Acre : les ordres sont chassés de Jérusalem et s'installent à Chypre.

L'ordre des Templiers retourne en Europe ; l'ordre de saint Jean reste en Orient avec l'espoir de retourner à Jérusalem.

  Chypre est sous la souveraineté des Lusignan (famille originaire du Poitou) : la cohabilation est difficile
1310 L'Ordre de saint Jean s'empare de l'île de Rhodes : l'Ordre devient souverain, régnant sur l'île. L'Ordre construit des fortifications et se dote d'une flotte.
1312 L'Ordre des Templiers est aboli par le pape : ses biens reviennent à l'Ordre de saint Jean de Jérusalem (l'Ordre des Templiers, loin de l'Orient, n'avait plus de raison d'être)
1522 L'Ordre de saint Jean est chassé par les turcs de Rhodes : le grand maître est Philippe Villiers de l'Isle-Adam
  Philippe Villiers de l'Isle-Adam

1530 Charles Quint offre l'île de Malte à l'ordre : sa fonction militaire est de protéger l'Europe contre les Turcs

Malte, la Sicile et Naples font alors partie de l'Aragon : le roi d'Espagne (sous le nom de Charles Ier) est aussi empereur germanique (sous le nom de Charles V ou Charles Quint)

  L'Ordre de Rhodes devient l'Ordre de Malte
l'Ordre est souverain de Malte et entreprend, comme à Rhodes, les fortifications de l'île
XVIe Des Commanderies allemandes deviennent luthériennes : création du Johanniter Orden, l'ordre allemand protestant.
  La branche anglaise devient le Venerable Order of Saint John, l'ordre anglais est anglican
1565

Les Turcs attaquent Malte : c'est le grand siège et la défaite des Turcs.

Le grand maître est alors Jean de la Valette-Parisot : il fonde la ville qui portera son nom : La Valette (Valleta en italien et en maltais)

  Jean de la Valette Parisot

1792 La Révolution confisque les biens français de l'Ordre de Malte (l'ordre recrute ses chevaliers parmi la noblesse : c'est contraire au principe de l'égalité de la République) : l'Ordre perd les trois quarts de ses revenus.
1796 Le général Napoléon Bonaparte triomphe dans les guerres d'Italie

Le grand maître Ferdinand von Hompesch craint la République française et demande au tsar de Russie, Paul Ier, de devenir le Protecteur de l'Ordre.

L'Ordre perd ainsi sa neutralité et s'allie avec un ennemi de la France

  Ferdinand von Hompesch

1798 Napoléon Bonaparte, en route pour l'Égypte, s'empare aisément de Malte : l'ordre est chassé de l'île et la souveraineté de Malte revient à la République française (puis à l'Angleterre en 1800)
1834 L'Ordre de saint Jean s'installe à Rome, 68 via Condotti
1863 Création de la Croix Rouge par le protestant genevois Henry Dunant ; c'est un organisme non-religieux. Son essor va regénérer les différents ordres de saint Jean qui vont chercher à l'imiter.
1999 L'Ordre de Malte remet les pieds sur l'île : la République de Malte met à sa disposition le fort saint Ange
L'Ordre de Malte aujourd'hui
L'Ordre est toujours officiellement souverain : il peut donc émettre des timbres, battre monnaie, faire des passeports, avoir des ambassadeurs... Mais c'est une souveraineté sans territoire ! Et une souveraineté limitée : l'ordre n'est pas indépendant du Vatican !

L'Ordre de Malte est toujours officiellement un ordre militaire, même s'il ne possède plus d'armée.

L'Ordre de Malte est toujours catholique : le grand maître a rang de cardinal.

drapeau de l'Ordre de Malte
drapeau
de l'Ordre de Malte
ordre de malte
L'Ordre est avant tout hospitalier : cette fonction est aujourd'hui bien réelle et fait de l'Ordre de Malte le plus ancien organisme humanitaire : en 1999, il a fêté son 90e anniversaire. L'Ordre de Malte, c'est en fait la "Croix Rouge" catholique...

La fête de l'Ordre de Malte a lieu le jour de la saint Jean Baptiste, le 24 juin. Tous les ans, les chevaliers français se réunissent ce jour-là au château de Versailles. Jean Baptiste est en effet le saint protecteur de l'Ordre de Malte.

musée en ligne
Saint Jean le Baptiste
il Caravaggio


Le Caravage s'est enfui d'Italie où il était recherché pour meurtre
et a trouvé refuge à Malte sous une fausse identité.
Les Ordres de Saint Jean
Il existe plusieurs ordres de saint Jean ; ils ont tous la même croix dite de Malte.


L'Ordre Souverain Militaire Hospitalier de Saint Jean de Jérusalem, de Rhodes et de Malte, catholique et romain

Sovrano Militare Ordine Ospedaliero di San Giovanni di Gerusalemme di Rodi et di Malta
Soberana Orden Militar y Hospitalaria de San Juan de Jérusalén, de Rodas y de Malta
Sovereign Military and Hospitaller Order of Saint John of Jerusalem of Rhodes and of Malta
Souveränen Ritter- und Hospitalordens des Heiligen Johannes zu Jerusalem, genannt von Rhodos, genannt von Malta
L'Alliance de Chevalerie des Hospitaliers de Saint Jean de Jérusalem regroupe les 4 ordres issus de la Réforme :
The Most Venerable Order of the Hospital of St John of Jerusalem, anglican et anglais : l'ordre vénérable n'est pas souverain : il est sous l'autorité du chef de l'Église anglicane : le roi (ou la reine) d'Angleterre.
De cet ordre est issu le célèbre organisme St John Ambulance

Die Balley Brandenburg des ritterlichen Ordens St. Johannis vom Spital zu Jerusalem, protestant et allemand

Cet ordre est présent dans plusieurs pays, dont la France :

Association des Chevaliers de Saint Jean, Langue de France

les branches néerlandaise et suédoise sont devenues indépendantes du bailli de Brandebourg :

Johanniter Orde in Nederland

Johanniterorden i Sverige

-> Malte : cartes & histoire de l'île

-> action humanitaire

-> symboles du Québec : la saint Jean Baptiste est la fête nationale du Québec